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彼岸见:Yuga Labs 如何将其数十亿美元的业务带入元宇宙

2022.12.22

如果您过去两年一直在使用 Twitter,您可能会遇到有影响力的人或名人炫耀 Bored Ape Yacht Club 个人资料图片 ( PFP ​​)。自 2021 年 4 月推出以来,彩色卡通猿不可替代代币 ( NFT ) 已成为一种文化现象,成为拥有 10,000 件数字艺术收藏品的收藏家的身份象征。


尽管有些人可能对该系列低俗的艺术风格和推特上的狂热崇拜翻白眼,但该项目结合了几个新颖的概念——包括发布路线图、以固定价格铸造、引入长期效用和转让知识产权(IP ) 持有人的权利——这改变了 NFT 市场并成为新项目的蓝图。它还催生了两个成功的分支项目(Bored Ape Kennel ClubMutant Ape Yacht Club),并从一个 NFT 系列发展成为一个完整的生态系统,拥有自己的去中心化自治组织 (DAO)、加密货币即将推出的- 推出名为 Otherside 的游戏化元宇宙平台.


要了解 BAYC 的成功,就要了解其背后的领导团队以及为其所有努力提供支持的区块链技术公司 Yuga Labs。Yuga Labs 最初由密友 Wylie ARonow 和 Greg Solano 构思,他们召集了一个由大学朋友和童年关系组成的 A 团队来实现这个项目,Yuga Labs 的员工人数增加到 110 人,扩大了品牌组合以包括 NFT 项目 CryptoPunks和 Meebits今年早些时候在一轮 4.5 亿美元的融资后估值为 40 亿美元。


12 月 19 日,该公司宣布前 Activision Blizzard 总裁兼首席运营官 Daniel Alegre将担任新任 CEO,他将带来游戏方面的专业知识,这将有助于合并 Yuga 所有充满热情的收藏家社区,并将其重点转向建设一个“身临其境的Web3世界”。


“这对我们来说是终极的,”阿罗诺在迈阿密当代艺术学院接受采访时告诉我,当时创业公司的创始人正在庆祝 CryptoPunk #305 被放置在博物馆墙上的安迪沃霍尔肖像旁边。“我们看到另一方面,作为许多这些东西的交汇点,我们真正看到了该领域的下一个发展方向,游戏在其中非常重要,”索拉诺补充道。


Aronow 和 Solano 是他们所谓的“创意至上公司”的创意推动者。


“我们的 DNA 是我们思考我们想做的事情,然后找出我们想讲述的创意故事,”索拉诺告诉我。“然后我们弄清楚我们将如何做它们并从那里开始工作。” 他和 Aronow 都有创意写作的背景,通过 BAYC 使用叙事驱动的故事讲述来围绕他们的角色创造一个完整的宇宙。Aronow 告诉我,尽管他们在个人品味和性格上存在差异(“我性格外向,他性格内向”),但两人已经学会了如何找到共同点,开玩笑地称他们的关系为“相互依存”。


“我们正在经历这种极端的阴阳关系,”Aronow 说。索拉诺补充说:“他推我,我控制住他,我们找到了一个对齐的位置。”


除了文学之外,这两个人都是狂热的游戏玩家,大约 12 年前,他们最初因为对魔兽世界等 MMRPG(大型多人角色扮演游戏)的共同热爱而结下了不解之缘。“这主要只是交换书籍和开玩笑,”阿罗诺谈到他们早期的关系时说。事实上,Aronow 和 Solano 大部分时间都在通过在线游戏和社交平台交流他们刚刚萌芽的友谊,向他们灌输对数字会议空间的欣赏和深刻理解。“[在 BAYC 之前],我们可能只见过四五次面,”索拉诺说。


“我们的友谊诞生于虚拟世界,我想你可以这么说,”Aronow 开玩笑说。


从加密货币爱好者一跃成为一家市值数十亿美元的公司的创始人是良好规划和良好时机的结合。


随着加密货币在 2010 年代后期开始飙升,对以太坊的共同兴趣也在增长,这激发了这两个朋友一起创建一个基于区块链的项目。他们招募了 Solano 的大学朋友 Kerem Atalay 和 Zeshan Ali,他们帮助共同创立了 Bored Ape Yacht Club,还有 Aronow 儿时最好的朋友 Nicole Muniz,后者曾担任公司首席执行官,并将在 Daniel Alegre 担任合伙人和战略顾问明年接任首席执行官。


“你第一次听说加密货币是因为有人可能不经意地提到了它,而你不知道该怎么做,”Aronow 说。“然后你第二次听说加密货币可能是最重要的一次,因为第一次告诉你的人现在已经从中赚了很多钱。”


CoinDesk - 未知

Aronow 多年来一直在应对自身免疫性疾病,这促使他寻求在线社交互动和社区。两人很快在Crypto Twitter 上活跃起来——也就是 Twitter 的角落,加密爱好者社区在这里分享市场动向和模因——并且对他们认为围绕 NFT 和以太坊的新兴社会运动着迷。


“我们对建立在加密 Twitter 上的个性和文化产生了兴趣,尤其是围绕以太坊。感觉就像突然间有了一个供人们建立的平台,”他说。


联合创始人表示,COVID-19 大流行通过将人们带入室内并推动他们寻找在数字空间中进行协作的新方法,帮助加速了这一进程。


索拉诺说:“我认为我们在封锁期间推出并非巧合,很多人都有些孤独地坐在电脑前闲逛。”


“我们思考了 COVID 对 Bored Ape Yacht Club 的创建所产生的影响,以及 NFT 和 10K 个人资料图片收藏热潮兴起的原因,”Aronow 继续说道。“我强烈地感觉到,无论好坏,人类似乎在公共家庭或部落中做得更好。只是渴望成为俱乐部的一员。”


他分享了匿名 Twitter 人物在深夜发推文的故事,说他们很无聊,正在寻找可以一起玩电子游戏的伙伴。结合加密货币社区所拥护的深情术语“模仿”,将其融入到一个充满热情的项目中,Bored Ape Yacht Club 诞生了。


“所有这些在某个时候‘模仿’加密货币的人,他们可能在事物的范围内变得富有,”Aronow 说。“他们只是想和其他有共同兴趣的人在一起。”


他们说,最终,虽然该项目是为了向加密生态系统的“堕落交易者”致敬,但他们的许多早期社区成员都是 NFT 的首次购买者,他们正在与他们一起学习。“这一刻到来了……我们意识到我们是在为自己而不是为其他任何人建造它,”Aronow 说。


不久之后,美术供应商名人收藏家加密货币百万富翁蜂拥而至,收集了迄今为止最抢手的 NFT 项目之一。


OpENSea 称,自推出以来,BAYC 的总交易量已达到 699,831 ETH(发布时约为 8.44 亿美元),这还不包括他们的分支机构Bored Ape Kennel ClubMutant Ape Yacht Club NFT。今年,Yuga Labs 还收购了几个遗留的 NFT 项目,包括 CryptoPunks、Meebits 和 10KTF,以两位联合创始人表示他们最初没有准备好的方式推动公司向前发展。


“很长一段时间以来,我们都是一个小团队,就像今年 1 月一样,我们还是 11 个人,”索拉诺说。“我们坚持成为一个非常小、灵活的团队可能太久了。”


Yuga Labs 已将其收藏品的知识产权授予其持有者,允许 NFT 角色用于食品卡车、电视节目和音乐团体的品牌推广这为持有人创造了新的收入来源,并培养了更多的品牌忠诚度。Aronow 说:“我们总是谈论我们如何为其他人搭建脚手架,以在某种程度上建立在故事的基础上。” 在今年的ApeFest 上,该品牌为 BAYC 持有者举办的年度音乐和网络节,Solano 分享说:“感觉我们遇到的几乎每个人都在太空中建造或正在利用他们的 IP。”


最近几个月,这两位联合创始人一直在寻找方法,将他们所有 NFT 品牌的故事合并到一个共享的生态系统中。4 月,Yuga Labs宣布了 Otherside,这是一种游戏化、可互操作的元宇宙体验,玩家可以在其中拥有土地并将他们现有的 NFT 变成可玩的角色。Yuga Labs 出售了 55,000 个与虚拟土地所有权相关的 Otherdeed NFT ,初级销售额约为3.2 亿美元。


“我们拥有的所有项目对我们都非常重要,”Aronow 说。 我们看到彼岸的地方就在那个十字路口。”


7 月,该品牌为超过 4,600 名玩家举办了仅限受邀者参加的“First Trip”活动,让他们首次一睹他们的世界构建平台的面貌。在活动结束后不久发布的一份litepaper中,开发者表示,在初始阶段,只有 Otherdeed 持有者和选定的第三方开发者才能参与“叙事游戏体验”。


“在未来,我们期待看到我们的社区可以创造出哪些新的体验和游戏来扩展元宇宙的可能性,”litepaper 调侃道。


Otherside metaverse 的下一阶段仍然笼罩在秘密之中,尽管它们是建立在最初将创始人聚集在一起的游戏和叙事驱动的故事讲述的基础上的。Yuga Labs 已经取笑了另一个可能的角色集合,称为 Kodas,它们被嵌入到 Otherdeed NFT中,并在 9 月发布了一段宣传视频,承诺到今年年底会有更多的故事讲述。


除了品牌扩张之外,Aronow 还将元宇宙视为一个代表“可能有点像互联网端点的模糊决定论”的概念。


“如果我们要开始真正全天候居住在数字空间,那会是什么样子?它会让人觉得平等吗?它会让人觉得可以互操作吗?”


“以一种非常无趣的方式在元宇宙中打卡上班的想法听起来非常反乌托邦,”他补充道,并称 Otherside 为“游戏和奇怪体验的平台”。


他们即将上任的 CEO 在 Activision Blizzard 期间帮助监督了包括魔兽世界在内的游戏,这并非巧合——在我们的采访中,Aronow 不断回到这款游戏,作为 The Otherside 的灵感来源。


“我们开始考虑如何激励合作,”Aronow 告诉我 Yuga 早期的虚拟宇宙野心。“例如,在魔兽世界中,你可以作为一个主要的单人玩家玩游戏,但如果你在沼泽中遇到一个大坏蛋并且你看到周围有另一个玩家......突然间你有动力去玩那个人然后说‘嘿,你能帮我杀了这东西吗?我们会分享奖励。’”


Solano 说,创建一个“真正共同开发的、平等的、有趣的元宇宙”现在是 Yuga 的“首要任务”。“这实际上是为了鼓励人们一起工作并相互了解。”


“它举例说明了……为什么我们首先要这样做,”Aronow 总结道。

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