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在市场暴跌中,加密矿工仍在建设中

2022.09.22

整个夏天,CoinDesk 前往美国的两个州参观比特币 (BTC) 矿场,看看即使在加密货币寒冬中,矿工们如何仍在建设数据中心来为比特币网络提供动力。


由于世界上最大的加密货币的价格急剧下跌,比特币矿工度过了艰难的几个月。由于比特币价格低廉,矿工的收入减少了,一些矿工被迫出售他们开采的代币、机器甚至设施以换取现金来运营他们的业务。


最重要的是,拜登政府于 9 月 8 日放弃了一份报告,呼吁制定行业标准来限制加密货币的环境足迹。报告建议,如果这些措施失败,美国当局和立法者应考虑采取措施限制或消除比特币矿工用来驱动比特币网络的能源密集型工作量证明算法。


尽管如此,比特币矿工仍在忙于增加容量。访问这些站点显示了美国的行业如何不断迭代。采矿数据中心有多种形状和大小,具体取决于位置和可用能源供应。矿工一直处于尝试数据中心的各种创新排列的最前沿,例如用于其他目的的浸没式冷却。


这些扩建为网络带来了成果,计算能力在过去几个月稳步增长。


在华盛顿州与爱达荷州的边界附近,有一家拥有 120 年历史的造纸厂,自 COVID-19 疫情爆发以来一直关闭。它靠近河流,拥有自己的水处理设施,但在其偏远的位置周围除了房屋外几乎没有其他东西。这几乎是您期望找到测试世界上一些最具创新性的采矿设备的比特币矿井的最后一个地方,但它就在那里。


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该设施是私人比特币矿工 Merkle Standard 和全球最大的比特币采矿设备制造商 Bitmain 之间的合资企业。Merkle Standard 首席运营官 Monty Stahl 在现场访问期间告诉 CoinDesk,该站点目前的运营上限为 100 兆瓦 (MW),大约相当于美国 10 个家庭的年产能,并且电力基础设施达到 225 兆瓦。


水处理设施不是杂项配件。该站点是比特大陆 S19 XP Hydro 的试验场,该矿机使用靠近处理器芯片的水管冷却自身。


为了运行这些机器,“你需要了解并尊重水化学,”斯塔尔说。他补充说,使用正确类型的水来操作这些昂贵的钻井平台是其寿命和效率的关键。


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“在我看来,这是一种卓越的技术,并且比沉浸式更具可扩展性,”因为这些芯片不会沉入化学混合物中,Stahl 说。


现场经理也为他从工厂继承的蓝领人才感到自豪。他说,他经常对经营水处理厂的人如何做事感到惊讶。


然而,大部分采矿都发生在造纸厂之外,在 Bitmain 的 Antbox 采矿容器中。这些是已重新用于托管矿机的运输容器。Merkle Standard 保留了造纸厂并计划重新开放他指出,那里雇用了大约 150 人。


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穿过造纸厂的洞穴大厅,脚步声回荡,感觉就像一部恐怖电影。2020年纸厂因破产倒闭,时间停止了,但再也没有重新开始。空间中的一些细节清楚地提醒了那些不再在那里的人:一台直立在实验室中准备使用的显微镜,一块纪念 1994 年生产的第 100 万吨新闻纸的牌匾,一块板子上注明了最长的——为员工服务。


斯塔尔说:“每天都在这里工作令人感到羞耻”,并被提醒这个地方对在那里工作的几代人意味着什么。


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CleanSpark (CLSK) 作为一家软件公司成立于 1980 年代后期,只是从一个业务转向另一个业务;在过去十年的中期,它是一家替代能源公司。它作为比特币矿工的演变在佐治亚州的两个地点很明显。


在亚特兰大哈茨菲尔德机场附近的大学公园(按客运量计算,该机场是世界上最大的机场),有一个 47 兆瓦的比特币矿,分为四个部分。


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该站点最初是一个拥有大约 50 个客户的传统数据中心,这些客户已经慢慢离开大楼。剩下大约六个,包括大学公园市。CleanSpark 的首席执行官 Zach Bradford 表示,一旦它们消失,该建筑物将用浸入式冷却的比特币矿机进行改造。该建筑使用看起来像空调的设备来冷却机器;冷空气通过放置在采矿设备所在机架前面的通风口抽出。


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隔壁是另一个使用蒸发冷却的比特币矿。这座建筑物的一堵墙是一种穿孔的湿墙,空气在进入建筑物之前要经过,它的温度会随着水的流动而下降,而水又会蒸发。在另一面墙上是风扇,将空气吸入房间。当水从表面蒸发时,表面的温度会下降,就像跑步时出汗一样。该公司表示,它计划最终淘汰该系统以用于另一种蒸发冷却。


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一些由Bitmain制造的称为AntBoxes的采矿容器位于建筑物外,其工作原理类似于蒸发冷却建筑物;它们的后壁装有类似纸板的材料的条纹,蒸汽从中穿过。


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CleanSpark 团队最引以为豪的 College Park 设施的最后一部分是一组风冷容器,该容器在公司设计的建筑物外运行,并铺设在两层楼中。这是设施中最响亮的部分,这就是为什么该公司在这座建筑周围建造了一堵隔音墙并种植了树木。


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当人们走过公司所说的“清洁区”时,温度每隔几秒就会发生变化。热空气从容器的一侧出来,冷空气进入另一侧。这就像走过一家超市,一个过道的冷冻室门打开,下一个过道有一盏热灯立即加热食物。


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距离诺克罗斯约 40 分钟路程的是 CleanSpark 的较新设施。使用“浸入式冷却”,将拆除风扇的采矿设备浸入大油箱中的矿物油中。当液体从机器的热量中升温时,它会上升并溢出并被引导到冷却系统中。


马修舒尔茨评论说,“这就像在水疗中心”,而不是大声的粉丝。他没有错。矿物油流动的声音听起来确实像一个相对安静的室内喷泉。


“那是一个古老的半导体工厂,”杰登佩里兴奋地说。位于华盛顿州摩西湖的 Bitfarms (BITF) 站点的经理指着一个看起来像是睡在金色麦田里的钢铁和混凝土巨人,就在 Bitfarms 的一个设施旁边。这位友好的区域经理承认,他喜欢了解华盛顿农业中心地带现已废弃的工业设施。


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这家加拿大矿业公司于 2021 年 11 月从一个未披露的一方购买了两个站点,并正在努力将它们改造为 Bitfarms 的标准。这些站点都是风冷的,这意味着他们使用外部空气和风扇来保持低温,因为该国这个地区一年中大部分时间的温度都很凉爽。改造项目的一部分是改变和组织机架的布线,这样机器就不会被埋在布满灰尘的电缆网后面。另一个是安装 Antminer S19J Pro 矿机。


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这两个站点的总容量为 20 兆瓦和大约 6,100 台机器,由 Grand Coulee 大坝提供的水力发电运行,该大坝是美国发电量最大的。


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Bitfarms 设施并不是其中最令人兴奋或最具创新性的,但它们仍然是保持比特币运转的计算机网络的一部分。这些网站还表明了在加密货币寒冬中刚刚开始的趋势:整合。较小的运营商越来越难以收支平衡,并被迫清算其设施,从而向希望购买新场地的资本充足的公司开放市场。这家矿业公司还在四个国家扩张——另外三个是加拿大、巴拉圭和阿根廷——以保护自己免受地理风险的影响


阅读更多:熊市可能会看到一些加密矿工转向并购以求生存


我们最近一次旅行中的比特币矿场展示了一些经常被遗忘的东西:虽然支持分散式基础设施彻底改变金融业,但这些设施只是巨大、嘈杂的数据中心,会消耗大量电力。


矿工本质上是在研究数据中心设计,进入这些设施的技术,如冷却、布线和管理机器,都可以用于加密以外的数据中心。


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尽管比特币网络在许多方面旨在消耗大量能源,但矿业公司有内在的动力来保持低成本——否则就有落后于竞争激烈的市场的风险。这促使他们尝试不同的方式来构建和运营数据中心;从世界边缘的采矿,如西伯利亚,到将数百万美元的设备投入矿物油以保持凉爽。


一些矿工,比如 Hive Blockchain 和 Hut 8,没有被包括在这个故事中,它们已经在尝试多元化进入其他数据中心,比如那些处理人工智能和云计算的数据中心。


也许在短短几年内,你的谷歌地图路线或 Yelp 评论就可以在一个受比特币矿启发的数据中心中处理。


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